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刘鹗和中国第一部甲骨文字典《铁云藏龟》

2016-1-13 12:47| 发布者: 三槐居士| 查看: 1036| 评论: 0

摘要: 说起刘鹗,一般人都会想到他的小说《老残游记》,中学语文课本中曾选过其中一段,题为《明湖居听书》,文中对音乐的描写真的是出神入化,让人拍案叫绝。至于刘鹗对甲骨文的研究,知道的人却不是很多。提到刘鹗对甲骨 ...

说起刘鹗,一般人都会想到他的小说《老残游记》,中学语文课本中曾选过其中一段,题为《明湖居听书》,文中对音乐的描写真的是出神入化,让人拍案叫绝。至于刘鹗对甲骨文的研究,知道的人却不是很多。


提到刘鹗对甲骨文的贡献,就不得不提到他的好友王懿荣。王懿荣是晚清翰林,曾三任国子监祭酒,主持着皇家最高学府。不仅如此,他还是当时顶级的古文字学家、金石学家,对古代青铜器上的铭文颇有研究,而刘鹗也是性嗜金石、碑帖、字画等,在上海生活时,他就开始收购铜器。


光绪二十五年(1899年),王懿荣身患疾病,派人前往药店抓药。略通医术的王懿荣,吃药时每味药材都要亲自查看,当他查看抓回来的药时,突然发现,一味叫“龙骨”的中药上面,有一些他从未见过的奇异划痕,而且他发现这些划痕不像是随手刮削的痕迹,倒极像是一种有序的编排。这么细小的骨头上,怎么会有刻痕呢?这引起了他极大的好奇。见多识广的王懿荣意识到,一定是遇到宝贝了。那么什么是“龙骨”呢?它真是龙的骨头吗?所谓“龙骨”,实际上是远古大型脊椎动物,如象、犀牛等的骨骼化石,中国古人统称其为“龙骨”。东汉及魏晋南北朝时期,就已经有了“龙骨”入药的记载。

然而这种久远年代的动物骨骼上,为什么会有刻痕呢?王懿荣便再派人到那家药铺,选了些刻痕比较鲜明的,买下研究。王懿荣仔细查看这些“龙骨”上的刻痕,愈加觉得这不是一般的刻划,它应该是一种有意义的符号,甚至可能是一种远古的文字。于是他将药店的龙骨全部买下,并通过其他渠道广泛收集,很快就收购了1500余块“龙骨”。王懿荣将这些龙骨上的刻划与自己家收藏的古钟鼎上的文字比较,感觉非常类似。他觉察到,这样的刻痕出现在这种久远年代的动物骨头上,绝非偶然,可能是一种迄今没有见过的,很稀奇很有价值的东西。熟悉古籍的王懿荣心里清楚,眼前这些被中医当做了药材的有字龙骨,一定与《史记》中“闻古五帝三王发动举事必先决蓍甲”的论述有关,它们很可能就是殷商时代人们占卜用的卜辞。


占卜,就是询问天意。商代统治者不管遇到什么事情,比如农作物的收成,打仗的胜败都要进行占卜。占卜时,先取一块整修过的龟甲,刻上一句问话,然后把龟甲翻过来,在背面用一块火炭烤出裂纹,根据裂纹的走向和长短寻找答案,并把答案刻上去。等到事情的结果出来了,再把结果刻上去。可以说,这些有字甲骨,就是3000多年前祖先的声声问卜。


可是,就在王懿荣发现甲骨半年之后,八国联军攻入北京。这位名倾一时的大学者,临危受命,负责京师团练事宜。很快,随着清军的节节败退,王懿荣毅然选择了自杀殉国。王懿荣为官清廉,死后家境拮据,为了偿还债务,他的儿子王翰甫将这些有字甲骨全部出售。幸运的是,王翰甫是明白人,他把甲骨转给了真正有志于甲骨文研究的学者,而他就是王懿荣的好友刘鹗。

刘鹗此后又收集了数千片甲骨,闭门谢客认真研究起来。此外,他又日积月累,前后共得5000多片,成为早期甲骨的收藏家。刘鹗潜心研究,努力钻研,为了免去毁坏之虞,便于携带与翻阅,他决定墨拓甲骨文。墨拓甲骨上的文字极其不易,先要用一种名叫白芨的中药熬成水,用白芨水把宣纸贴到甲骨上,再以精巧的小刷子小心翼翼地反复摩挲,以至把刻有字画的地方捶拓下去,等它尚未干透之际,再用大如铜钱的墨包印拓。如此这般,揭下来的宣纸上便完整地再现了刻在甲骨上的文字了,不过,这黑白文字是反的,还需要再纠正。


光绪二十九年(1903年),刘鹗从他所收藏的5000余片甲骨中精选1058片,编成《铁云藏龟》,使甲骨文第一次从私家收藏变成了向民众公开的文物资料。这是中国甲骨学史上破天荒的第一部著作,从此甲骨文由少数学者手中的“古董”,变为可供广大学者学术研究的“金石资料”,有着重要的历史意义。在《铁云藏龟》中,刘鹗第一次提出甲骨文是“殷人刀笔文字”的论断,为甲骨文正确划定了朝代,具有重大的学术意义。他说:“不意二千馀年后,转得目睹殷人刀笔文字,非大幸欤?”作为甲骨文字的第一批先睹者,他颇感幸运。此外,他还第一个把甲骨文介绍给了外国学者。刘鹗的另外两本书《铁云藏陶》和《铁云泥封》也相继出版,成为后人研究上古文字的重要资料。


民国年间曾任中央研究院历史语言研究所考古组主任、有“中国考古学之父”之誉的李济先生在《安阳》一书中,称王懿荣是中国古文字学科的达尔文,把刘鹗比为赫胥黎。王懿荣是第一个认识到甲骨文学术价值的人,刘鹗是第一个对这些完全不为人知的古文字进行整理、出版的人。


然而,在此之后,刘鹗却惨遭噩运。刘鹗与袁世凯曾在山东巡府张曜麾下共事过,袁世凯为自己长久不被重用,曾请刘鹗向张曜请求提拔任用的事,而张曜却认为袁世凯“才可爱而性未定,资可造而识未纯”,没有同意袁世凯的要求,因此袁世凯以为刘鹗不肯为他出力,一直怀恨在心。


1908年5月,袁世凯已权倾一时,刘鹗自然难逃厄运。袁世凯授意将刘鹗秘密拘捕,流放新疆迪化(今乌鲁木齐)。次年七月初八,刘鹗突然中风,于贫病交加中逝于迪化。


从1900年发现甲骨文仅十年时间,研究甲骨的两位先趋相继惨遭噩运,离开人世,其原因似乎都与甲骨文无关,但这里是否隐藏着一种诅咒和噩运?



刘鹗书法对联

释文:

寒香嚼得成诗句

新月邀将入酒杯


读刘艳梅同学散文《走近刘鹗》,撰联一副,以表对铁云先生的敬意。

治水藏龟,功垂青史;

记游谴世,誉满文坛。

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